San Juan de Ribera | Eugenio Coronado y Samuel Mañas consiguen nuevos materiales que mejoran el grafeno
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Eugenio Coronado y Samuel Mañas consiguen nuevos materiales que mejoran el grafeno

Un equipo de investigadores del Instituto de Ciencia Molecular de la Universitat de València (ICMol) han conseguido preparar materiales análogos al grafeno desde una aproximación molecular, que ofrecen una gran versatilidad química y son capaces de incorporar diferentes propiedades físicas, como el magnetismo. Entre los científicos se encuentran dos antiguos colegiales del Colegio Mayor San Juan de Ribera: Eugenio Coronado y Samuel Mañas. Junto a ellos han participado en el trabajo Guillermo Mínguez y Javier López.

El estudio abre las puertas a la integración y aplicación de estos materiales en diferentes áreas tecnológicas, como la nanoelectrónica y la espintrónica, o al desarrollo de sensores moleculares ultrasensibles, capaces de reconocer y detectar selectivamente determinadas moléculas, han informado fuentes universitarias en un comunicado.

En este trabajo, cuyos resultados han sido publicados en la revista Nature Chemistry, se diseñan materiales bidimensionales metal-orgánicos, los MUV-1 (Materiales Universitat de València), a partir de una aproximación molecular.

A diferencia de lo que ocurre con el grafeno y otros materiales bidimensionales, esta nueva aproximación permite modificar a voluntad las propiedades de la superficie, variándola por ejemplo de hidrófoba a hidrófila, e incorporar propiedades físicas como el magnetismo, que son difíciles de introducir.

Fuentes de la Universitat de València han señalado que desde el descubrimiento del grafeno (primer material bidimensional formado por una capa de átomos de carbono), se han preparado numerosos materiales bidimensionales inorgánicos.

Sin embargo, han indicado que uno de los problemas de dichos materiales es que no permiten modificar sus propiedades mediante el anclaje de moléculas en su superficie, lo que impide incorporar nuevas propiedades o mejorar su procesabilidad.

Por otra parte, el estudio del magnetismo en los materiales bidimensionales de naturaleza inorgánica hasta hoy conocidos constituye un reto científico, ya que todos ellos son químicamente inestables en condiciones ambientales, han destacado las mismas fuentes.

La nueva aproximación molecular a los materiales bidimensionales que el equipo del ICMol propone a la comunidad científica internacional ofrece soluciones a ambos problemas.

Por un lado, la posibilidad de funcionalizar a voluntad la superficie de estos materiales permite modular fácilmente sus propiedades, haciéndolos por ejemplo hidrófobos o hidrófilos.

Dicha procesabilidad, sumada al hecho de que los MUV-1 poseen estabilidad mecánica y química, ha permitido a los científicos construir membranas basadas en estos materiales y aislar las primeras monocapas magnéticas basadas en la química de coordinación.

El grupo internacional que ha desarrollado esta investigación está formado por científicos de siete instituciones europeas –Instituto de Ciencia Molecular de la Universitat de València, Instituto de Tecnología Química de la Universitat Politècnica de València, Consejo Superior de Investigaciones Científicas, Universidad de Manchester (Reino Unido), Instituto Laue Langevin de Grenoble (Francia), Universidad de Lisboa (Portugal) y Universidad Tecnológica de Delft (Paises Bajos).